10 x eigenwijs blij eten en shoppen in Londen

Een paar weken geleden gunde ik mijzelf een lang soloweekend naar Londen, wat mij betreft nog steeds de boeiendste stad ter wereld. Mijn doel was niet per se om er op zoek te gaan naar eigenwijs blije trends, maar in Londen lopen ze toch vaak flink voor, dus ik moest toch wel het een en ander tegenkomen? Ik ontdekte diverse eigenwijze restaurants en een aantal toffe winkels en markten.

Veganistische restaurants in Londen

Ik had niet voor niets vakantie, dus ik wilde ook niet de hele tijd met Eigenwijs Blij bezig zijn. Maar eten moest ik wel en dat kan in Groningen niet bijzonder eenvoudig veganistisch of vegetarisch. In Londen kan dat wel. Volgens de website Vegan London zijn er zelfs heel veel opties. Ik printte de lijst met adressen en nam mijzelf voor om een aantal restaurants uit te proberen.

neals-yard

Neal’s Yard: alternatief chillen

Een superleuk, alternatief plein in hartje Londen is Neal’s Yard. Het zit precies tussen Oxford Street en Covent Garden in, dus de kans is groot dat je er wel langskomt. Maar je loopt er gemakkelijk voorbij, dus je moet wel even weten dat het bestaat. Neal’s Yard is kleurrijk en gezellig. Bij Neal’s Yard Remedies kun je terecht voor biologische lichaamsverzorging die naar mijn idee nog een stapje verder gaat dan bijvoorbeeld Lush. Er zitten ook nog wat andere gezellige winkeltjes en cafeetjes. En een heel tof restaurant: Wild Food Cafe.

wild-food-cafe

Wild Food Cafe: vegan & raw

Wild Food Cafe is met stip het beste veganistische restaurant waar ik tijdens mijn weekend heb gegeten. Je moet met een steile trap vanaf Neal’s Yard omhoog. Vervolgens kom je in een restaurant van 10 bij 10 meter met een open keuken. De tafels zijn afgelakte picknicktafels. En als je in je eentje komt, vindt niemand dat raar. Vrijwel alles is er vegan en heel veel ook nog een raw of glutenvrij of allebei. Bovendien kreeg ik gratis kraanwater zonder erom te hoeven vragen. Als hoofdgerecht bestelde ik The Wild Burger van olijven en shiitake op ‘zadenbrood’ en met wat patat van zoete aardappel erbij. Echt waanzinnig lekker, ik was enorm verrast. Dit zou ik graag vaker eten. Mijn biologische appelcider (Ashridge Vintage) smaakte er ook erg goed bij. Ik vond alles zo goed smaken, dat ik mijzelf een lekker toetje gunde: Raw Beetroot White Chocolate Tart. Oh wow. Niet voor niets de hoofdfoto van dit artikel, haha.

borough-market

Borough Market: markt voor foodies

Ben je een echte foodie? Dan is je leven niet compleet zonder een bezoek aan Borough Market. Nee, echt niet. Deze enorme, overdekte markt in Southwark (in de buurt van Tate Modern) is een walhalla voor iedereen met een bovenmatige interesse in voedsel. Ik vond er kruiden en specerijen waarvan ik in Nederland alleen maar kan dromen (drie varianten van sumac bijvoorbeeld), rook er aan witte en zwarte truffels en zag de mooiste producten. Nu had ik echt spijt dat ik slechts met handbagage reisde en geen plek meer had in mijn tas. Ook de tegenpolen die naast elkaar stonden vond ik verrassend: bijvoorbeeld een kraam met biologische sapjes en shots van tarwegras naast een kraam waar je zebra en krokodil kon proeven. De markt is te bezoeken van woensdag tot en met zaterdag, maar niet elke kraam is elke dag aanwezig. Check de uitgebreide website van Borough Market voor meer informatie.

Vantra Vitao: veganistisch buffet

Zin in veganistisch eten, maar weet je niet zo goed wat lekker zal zijn? Heel populair is Vantra Vitao aan Oxford Street. Dit restaurant heeft een helemaal uitgekiende filosofie die ietwat zweverig aandoet. Maar zet dat vooral opzij, want ideaal aan Vantra Vitao is dat er een buffet is. Toen ik er was, werd daar ook gretig gebruik van gemaakt. Ikzelf bestelde van de kaart: een soort raw & vegan burrito. Ik moet zeggen dat ik het wel erg zout vond. Mijn ‘thee’ van citroengras en limoen was dan weer wel erg verfrissend en ook hier kreeg ik ongevraagd gratis kraanwater geserveerd.

camden-market

Camden Market: markt voor alternatievelingen

Camden Market is zo bekend dat ik eigenlijk niet zo goed weet wat ik er nog over moet schrijven. Vroeger was dit vooral op zondag the place to be. Tegenwoordig kun je er elke dag terecht voor onder meer stalletjes met alternatieve kleding, zelfgemaakte sieraden en gekke hapjes en drankjes. Zondag is het pokkedruk, maar dat heeft ook wel weer zijn charme. Vergeet niet om richting het noorden te lopen en Camden Lock Market binnen te gaan, want daar draait het eigenlijk allemaal om.

inspiral-lounge

Inspiral Lounge: vegan & biologisch eten

Op een steenworp afstand van Camden Lock Market kun je even bijkomen van al die drukte in Inspiral Lounge. Dit superleuke café heeft meerdere prijzen gewonnen en wat mij betreft terecht. Ik was er voor een lunch en liet die bestaan uit een heerlijk zware Black Fox Cider en een zogenaamde Noctopus Salad: een salade van aardappel, tomaat en in zeewier gemarineerde blokjes tofu. Dit was zo lekker, dat ik voor inspiratie in mijn eigen keuken een foto heb gemaakt van de menukaart, haha. Verder is Inspiral Lounge ook nog een winkel met onder meer hun eigen lijn aan boerenkoolchips (die ik overigens echt heel vies vind, maar dat is persoonlijk).

portobello-road

Portobello Road: voor de liefhebbers van antiek

Als je van antiek en snuisterijen houdt, dan moet je op zaterdag naar Portobello Road. Deze straat bij Notting Hill is dan een lange markt met van alles en nog wat. De hoofdmoot is echter antiek in de brede zin van het woord. Portobello Road is niet voor niets de grootste antiekmarkt ter wereld. Wat mij betreft vooral leuk op een zonnige dag.

portobello-grain-shop

The Grain Shop: goedkoop vegetarisch of veganistisch eten

Als je Portobello Road helemaal bent afgelopen, kom je langs The Grain Shop (op nummer 269A). Tenminste, als je goed oplet. Dit simpele winkeltje is een plek waar je voor slechts 4,99 pond een bescheiden veganistische (of vegetarische) maaltijd in een bakje kunt laten scheppen. Ik koos iets met aubergine, iets met boontjes en wat gebakken aardappeltjes. Ze pakken je eten ook nog goed in, want het blijft enorm lang warm. Ik at mijn maaltijd pas na drie kwartier en het was nog prima warm.

spitalfields

Old Spitalfields Market: vooral kleding en kunstnijverheid

De laatste markt die je bij een bezoek aan Londen eigenlijk niet mag overslaan is Old Spitalfields Market, de oudste markt van Londen. De overdekte markt in Oost-Londen is elke dag geopend, maar is vooral op zondag het bezoeken waard. Leuk zijn vooral de kraampjes met jonge ondernemers die hun zelfgemaakte kleding of sieraden verkopen. Best vergelijkbaar met Camden Lock Market, maar dan met een heel andere sfeer: rustig, vriendelijk en ingetogen. Het introverte zusje van het extravert Camden, zeg maar. En eten is er natuurlijk ook, bijvoorbeeld een enorme, volledig veganistische bak met falafel voor krap 5 pond (bij Pilpel).

falafel-londen

Whole Foods Market: dé eigenwijs blije supermarkt

Eigenwijs Blij hoeft geen supermarkt meer te beginnen, want die bestaat al: Whole Foods Market. De winkelketen is origineel Amerikaans (sinds 1980 al) en focust zich op biologisch én sociaal. Niet alle producten zijn biologisch, maar de kernwaarden van Whole Foods Market spreken mij wel aan. Natuurlijk is het een commerciële keten, maar ze proberen zo veel mogelijk rekening te houden met zowel de mens als de natuur. In Londen zijn meerdere filialen, maar ik bezocht die aan Kensington High Street: een supermarkt met meerdere verdiepingen! Elke dag open en met een groot park aan de overkant, zodat je dat wat je gekocht hebt eventueel in de open lucht kunt opeten. Ik was helemaal onder de indruk van het enorme assortiment. Bijvoorbeeld echt een heel schap voor veganistische ‘zuivel’-toetjes. Jippie!

whole-foods-market

Dingen ontdekken die ook gewoon in Nederland zijn

Het leuke aan een stedentrip naar een vooruitstrevende stad is dat je met andere ogen kijkt. En dus ook dingen ontdekt die ook gewoon in Nederland blijken te bestaan. Rebel Milk bijvoorbeeld, een heel smakelijke zuivelvrije melk. Of mijn nieuwe favoriete frisdrank: Cawston Press Rhubarb. Allebei gewoon te koop bij Albert Heijn. En ook de boerenkoolchips van Inspiral Lounge kun je gewoon hier en daar in Nederland kopen. En nu blijken alle filialen van De Tuinen ook nog te evolueren tot filialen van Holland & Barrett! Nog even en ik kan goedkope, veganistische voedingssupplementen gewoon in de Herestraat in Groningen kopen. Daar doe ik een vreugdedansje voor!

eigenwijs-blij-londen-divers

Pay attention to the stalls in the street!

Een laatste tip: loop niet alleen je lijstjes af (zoals die van mij), maar kijk goed om je heen. Op de meest onverwachte plekken staan ineens kraampjes met cold-brewed coffee, shots van tarwekiemgras en hapjes uit minder bekende landen in Azië, Afrika en Latijns-Amerika. Londen is een stad voor ondernemers; sommigen slagen, velen sneuvelen na een paar maanden of jaren. Op elk moment zijn er dus weer nieuwe kraampjes. Laat je verrassen!

Londen: zo eigenwijs blij is Nederland over tien jaar

Als ik had gewild had ik zonder veel moeite vijf dagen lang veganistisch kunnen eten. En dat voor een heel schappelijke prijs. Opvallend vond ik ook dat alle restaurants, winkels en markten werden bezocht door hele ‘normale’ mensen. Niet alleen hippies met geitenwollen sokken, maar een heel gewone dwarsdoorsnede van de maatschappij. Eigenwijs blij leven is mainstream in Londen. Dat belooft wat voor Nederland voor de komende tien jaar.

Heb jij nog eigenwijs blije tips voor tijdens een bezoek aan Londen?

Cecile Bol on LinkedinCecile Bol on PinterestCecile Bol on TumblrCecile Bol on TwitterCecile Bol on Wordpress
avatar
Schrijver @ Studio Vuurvogel
Content director & oprichter Eigenwijs Blij || Zelfstandig ondernemer met tekstbureau Studio Vuurvogel || Dichter, vooral in het Engels || Gezin met Remi, Emily, 2 poezen & wat kippen

3 reacties op “10 x eigenwijs blij eten en shoppen in Londen”

  1. Hey Cecile,

    Wat een geweldig leuk verslag zeg! Belangrijk want op deze manier neem je de koudwatervrees voor veganistisch voedsel weg. Om te watertanden zijn de foto’s. Nu weet ik wat je aan het uitspoken was in Londen toen we elkaar appten :-). Leuk dat ik ook het resultaat heb mogen proeven in de vorm van de lekkerste chocolademousse EVER met silken tofu!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

 

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.